La Maison de la Culture du Japon à Paris

S’il y a bien un lieu à Paris que tout passionné du Japon se doit de connaître, c’est bien la Maison de la culture du Japon à Paris (ou MCJP). Celle-ci se situe pas très loin de la Tour Eiffel, juste à côté de la Seine, au 101 bis quai Branly pour être précis (métro Bir Hakeim). Comme son nom l’indique particulièrement bien, elle a pour vocation de faire la promotion de la culture japonaise en France.

Un peu d’histoire : ce projet qu’est la MCJP a été initié lors d’une rencontre au Japon entre François Mitterrand, alors président, et le Premier ministre japonais Zenko Suzuki. Commencée en 1994, la construction s’est achevée en 1997.

L’une des premières choses qui m’a fait remarquer la MCJP, alors que collégienne j’allais au cours de sport au stade Suffren non loin de là, c’est la boutique qui se trouve au rez-de-chaussée et dont on aperçoit l’intégralité depuis l’extérieur du bâtiment. De très nombreux bjets typiquement japonais s’y trouvent : vaisselle, éléments de décoration, papeterie, matériel à origami; mais aussi de très nombreux livres en français consacrés au Japon. Que l’on soit spécialisée ou pas dans la culture nipponophile, c’est une boutique où l’on trouvera forcément quelque chose d’intriguant ! Attention, par contre : ce n’est pas donné.

Bien sûr, la MCJP, composée de 11 étages, ne s’arrête pas à sa boutique. On y trouve également plusieurs salles de cinéma donnant lieu à de nombreuses projections et rencontres; une grande bibliothèque qui ravira sans doute les étudiants en langue japonaise; et même un pavillon à thé traditionnel. La MCJP accueille ainsi expositions, spectacles, projections, conférences, démonstrations culinaires et cérémonies de thé. Vous pourrez également y trouver des cours sur la culture japonaise : ikébana, calligraphie, go, dessin de mangas, origami…

Pour résumer, la MCJP est l’adresse à connaître en matière de culture japonaise à Paris ! Si tout cela vous intéresse, je vous conseille de surveiller régulièrement leur site web http://www.mcjp.fr/ pour rester à l’affût des nouveaux événements qu’ils prévoient.

Et vous, vous êtes vous déjà rendu à la MCJP ? Donnez-moi votre avis dans les commentaires !
Je n’ai pas encore eu l’occasion de suivre des cours là-bas et je me demande si ça vaut le coup…

La Japan Expo

Depuis déjà quelques années, début juillet est devenue pour tous les amateurs du Japon, et surtout des passionnés de mangas et animés, synonyme d’un grand rassemblement : la Japan Expo.

Chaque année depuis 13 ans a ainsi lieu en région parisienne un IMMENSE salon, célébrant la culture japonaise vue d’Europe. Lors de la création de l’évènement, seuls les mangas et animés étaient mis en avant. Depuis, le cosplay, les jeux vidéos, les produits dérivés kawaii, la J-pop, les fanzines, en bref tout ce qui constitue les caractéristiques de la culture japonaise telle qu’elle est vue et appréciée en France y figurent. Avec le rattachement il y a 3 ans de la Comic-con à la française, qui a donc lieu en même temps et dans les mêmes locaux, la Japan Expo est plutôt devenue l’événement geek/otaku de l’année à Paris.

Je me sens obligée de préciser que c’est la culture japonaise vue par les français qui y est présentée, car il faut garder en tête bien sûr que toutes ces cultures ne sont pas représentatives de l’ensemble du Japon (où le fait d’être un otaku n’est pas forcément bien considéré…). Vous pourrez trouver quelques présentations de traditions japonaises lors du salon (cérémonie du thé, démonstration de kyudo…), mais elles sont noyées au milieu de stands tellement flashy qu’ils feraient presque pâlir Akihabara (le quartier otaku de Tokyo). Il n’en reste pas moins qu’un tel évènement est représentatif de l’amour exceptionnel que porte la France à la culture japonaise. A une époque, et peut-être est-ce toujours le cas, la France était le pays où il se vendait le plus de mangas après le Japon lui-même !

La fréquentation de la Japan Expo n’a cessé d’augmenter au fil des ans, pour dépasser les 190.000 visiteurs en 2011. Les invités prestigieux, mangakas, producteurs de jeux vidéo ou encore groupes de J-pop, contribuent fortement à la popularité de l’évènement. Mais pour accéder à tout ce beau monde il faudra donc affronter la foule, en particulier le week-end ! Ce sont quatre jours intenses, mais qui valent vraiment le coup d’être vécus au moins une fois. En évitant les stands trop commerciaux (et dangereux pour le portefeuille) et en privilégiant les rencontres et dédicaces, c’est un expérience qui peut être exceptionnelle.

L’événement a tant de succès qu’il a fait des petits : désormais, il existe une Japan Expo Sud qui a lieu à Marseille en février, une autre en Belgique… Ces Japan Expo plus modestes sont également très sympathiques : les invités sont moins nombreux/prestigieux mais l’ambiance y est plus “familiale” !

Cette année la Japan Expo démarre Jeudi prochain, 5 juillet et s’achèvera le dimanche 8. L’invité le plus attendu est URASAWA Naoki, l’auteur célèbre de Monster, 20th century boys ou Pluto ! Sera présent également TSUTSUI Tetsuya, auteur des excellents Duds hunt, Reset, et le petit dernier Prophecy. Cet auteur sera d’ailleurs aussi en dédicace dans plusieurs villes de France la semaine prochaine, ainsi que dans de slibraires parisiennes pendant la durée de la Japan Expo, n’hésitez pas à vous renseigner !

Pour plus d’infos, je vous conseille le très fourni site www.japan-expo.fr.

Alors, vous allez à la Japan Expo cette année ?

Toricho, l’authentique restaurant japonais de Montparnasse

toritcho3Après avoir appris le nom japonais des poissons ainsi que la méthode pour bien manger ses sushis, vous voici prêts à aller déguster de l’authentique gastronomie japonaise dans l’un des meilleurs restaurants nippons de Paris : Toricho.

Situé dans une rue célèbre pour ses multiples crêperies, j’ai nommé la rue du Montparnasse, Toricho ne paie pas de mine et est ainsi facile à manquer. Ce serait pourtant dommage, car on fait difficilement plus authentique comme restaurant japonais à Paris ! Les vrais Japonais mais aussi les gastronomes parisiens ne s’y trompent d’ailleurs pas et y affluent en masse, ce qui peut rendre l’accès au restaurant difficile aux heures habituelles…

Peu importe finalement, car chez Toricho vous aurez le plaisir de trouver (ou retrouver) la vraie gastronomie japonaise (même si pour faire plaisir aux clients ils dégainent quand même les brochettes boeuf fromage). Au menu donc : les vrais brochettes japonaises, sushis, tempura, mais aussi donburi (bol de riz accompagnés de viandes diverses; à demander directement le soir car ne figurent pas sur la carte), natto pour les plus courageux, nabe, chawan muchi

Culinairement, on se croirait presque dans un izakaya, ces auberges japonaises où l’on sert de nombreux petits plats. Seule différence : ici, on est plutôt tassés, et les clients sont bruyants… Qu’importe : retrouver le vrai goût du Japon, c’est un véritable plaisir !

Toricho
47 Rue du Montparnasse
75014 Paris
01 43 21 29 97
Métro : Edgard Quinet (Ligne 6) / Montparnasse (Ligne 4, 12, 13, 6)

Ouverture du lundi au dimanche de 12h00 à 14h30 et de 19h00 à 22h30